top of page

Bristol Blenheim IV P6912 story

Op 10 mei 1940 valt Duitsland België en Nederland aan in de bekende Blitzkrieg. Zeer snel stoten de Duitse troepen door de verdedigingslinies en rukken in een geweldig tempo op naar het Westen. Dit kon omdat de bruggen over het Albertkanaal in Vroenhoven en Veldwezelt ongeschonden in handen van de Duitse “invaders” waren gevallen. Al op 11mei probeert de Belgische Militaire Luchtvaart (met 9 Fairey Battles) en de Franse Luchtmacht (met LéO 451) vergeefs de bruggen alsnog te vernietigen om de Duitse opmars te vertragen. Helaas lukte dit niet en werden er hevige verliezen geleden. Meer hierover in een volgende nieuwsbrief. Op zondagochtend 12 mei probeert de RAF met Fairey Battles (12 Sqn, gebaseerd in Frankrijk) en Bristol Blenheims (15 Sqn) eveneens de bruggen te vernietigen. Om 07hr50 in de ochtend stijgen vanop de Britse basis Alconbury (UK) 12 Blenheims op die de bruggen over het Albertkanaal moeten vernietigen. De eerder beschadigde bruggen worden door de Duitsers in snel temp hersteld om zwaardere tanks mee te laten oprukken. De hele operatie wordt een mislukking en vele toestellen worden door de sterke Duitse luchtafweer neergehaald. Zo ook Blenheim P6912, welke drie jonge bemanningsleden aan boord had: Pilot Officer Claude Frankish (NZ), Sergeant Edwin Roberts (UK) en Leading Aircraftman Ernest Cooper (UK). Het toestel was op de terugweg en viel in Kattevennen-Genk (zie foto’s). De omgekomen jonge bemanning werd ter plaatse tijdelijk begraven en na de oorlog overgebracht naar Leopoldsburg’s War Cemetery. Lange tijd was de crashsite niet nauwkeurig bepaald, maar door diepgaand onderzoek en het vinden van brokstukken, kon de exacte locatie worden vastgelegd. Op vrijdagnamiddag 5 juli aanstaande (net voor de Fly-In) wordt op die plaats door Stad Genk en het organisatiecomité een herdenkingsmonument voor deze jonge crew ingehuldigd. Naderhand wordt op Zwartberg de enige vliegwaardige Blenheim verwelkomt, die voor de gelegenheid speciaal uit Duxford komt overvliegen en het thema wordt van onze Fly-In/Open Door 2024 (zie affiche). Het hele weekend zal deze Blenheim te bezichtigen en te bezoeken zijn. Ook wordt er een “memory corner” voor de crew opgesteld en zullen memorabilia van deze bijzondere Blenheim te verkrijgen zijn. Tevens wordt er een virtueel museum, waar de hele raid virtueel opnieuw gevlogen wordt, opgericht.  Laten we massaal de jonge crew van de gecrashte P6912, waarvan de gemiddelde leeftijd 25 jaar was, herinneren en eren voor hun inzet te vliegen voor onze vrijheid.

 

THE SACRIFICE, MAY IT NEVER BE FORGOTTEN !

BristolBlenheim-3.jpg

▲ Bristol Blenheim IV *

15-squadron-blenheim-iv-p6912-ls-o-crash-area-w800-w800.jpg

▲ Crashsite Kattevennen *

15-squadron-blenheim-iv-p6912-ls-o-w800-w800.jpg

▲ Locatie Kattevennen *

* Alle rechten op deze foto's zijn voorbehouden voor hun eigenaar.

bottom of page